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Hawah Hussain
14/08/2009, 08:08
Hallan un compuesto capaz de acabar con las células madre cancerígenas

Las células madre del cáncer son raras y difíciles de estudiar en el laboratorio

El compuesto químico que dio en el blanco fue la salinomicina

La sustencia es 100 veces más potentes que las utilizadas en la quimioterapia

CHICAGO.- Investigadores estadounidenses han hallado un compuesto químico que puede eliminar las células madre cancerígenas, que son áquellas que resisten a los tratamientos convencionales como la quimioterapia, y que son las causantes de que muchos tumores vuelven a aparecer.

Este descubrimiento podría hacer que el cáncer sea más fácil de curar. "Ahora mismo existen muchas pruebas que confirman que estas células son responsables de muchas de las recaídas que se observan después de que el tratamiento haya terminado", ha asegurado Piyush Gupta, del Instituto de Tecnología de Massachusetts y el Broad, cuyo estudio fue publicado en la revista 'Cell'.

El problema es que las células madre del cáncer son raras y difíciles de estudiar en el laboratorio, porque cambian rápidamente a otros tipos celulares. Además, su eliminación es muy compleja.

"No estaba claro si sería posible hallar compuestos que exterminen selectivamente las células madre del cáncer", expresó Gupta en un comunicado. "Eso fue lo que hicimos", añadió.

Para estudiar las células, el equipo de Gupta primero desarrolló un método para estabilizar las células madre del cáncer en el laboratorio y que se multipliquen.

Luego, los expertos las probaron contra 16.000 compuestos químicos naturales y comerciales para ver cuáles podían eliminarlas específicamente. Eso arrojó 32 contendientes. El equipo redujo la lista a un puñado de químicos y los evaluó en el laboratorio y en ratones.

Un compuesto químico llamado salinomicina fue el que dio en el blanco. Fue 100 veces más potente a la hora de eliminar las células madre del cáncer de mama que el fármaco habitual de quimioterapia paclitaxel o Taxol.

Las células madre del cáncer de pecho tratadas con salinomicina eran mucho menos capaces de iniciar un tumor mamario cuando se inyectaron en ratones, comparado con el material genético tratado con paclitaxel. El tratamiento también pareció desacelerar el crecimiento de los tumores en los ratones.

Gupta dijo que no está claro si la salinomicina será el mejor compuesto farmacológico para eliminar las células madre del cáncer de mama, o si su uso será seguro en personas con la enfermedad. Sin embargo, el estudio ofrece un nuevo enfoque posible a los laboratorios para aislar y probar compuestos capaces de exterminar estas células.

"Ahora contamos con un enfoque que puede usarse muy sistemáticamente para hallar este tipo de compuestos", explicó el autor.

Finalmente, Gupta dijo que sería posible tratar los cánceres con terapias duales que puedan apuntar a las células tumorales y a su maquinaria de fabricación, algo que muchos tratamientos convencionales dejan de lado.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, los tumores son la segunda causa de muerte en los estadounidenses, con 560.000 decesos anuales en el país, sólo superados por la enfermedad cardíaca.

http://www.elmundo.es/elmundosalud/2009/08/14/oncologia/1250228714.html